귀의구조
난청의원인과 종류
난청의 정도와 청각상태
이명
 
이명(tinnitus)이란
이명이란 외부로부터의 소리 자극이 없는데도 소리 감각을 느끼는 것을 말합니다. 이명 환자는 일반적으로 자신의 귀 또는 머리 안에서 벌레 우는 소리, 바람 소리, 폭포 소리, 맥박 소리, 기계 돌아가는 소리 등이 들린다고 호소를 하게 됩니다.
방음실에서 90%의 사람들이 20dB 이하의 이명을 느끼지만 이러한 것을 이명이라 하지 않고 자신을 괴롭히는 정도의 잡음 일 때 이명이라 합니다.
미국이나 영국의 통계로 성인의 32∼40%가 이명을 호소하고 있고 이들 중 약 20%가 이명으로 고생하고 있다고 합니다.

이명의 원인
이명의 원인은 다양하며 아직 정확하게 밝혀지지 않고 있는부분이 많습니다.
추정 가능한 원인으로 내이질환, 소음, 두경부외상, 외이염, 중이염, 약물, 상기도염 ,스트레스 피로 등을 들 수 있습니다.

이명의 치료법
이명재훈련 :
이는 이명을 완전히 없애주는 것이 아니라 더 이상 이명으로 인한 고통을 느끼지 않게 해주는 방법입니다. 다시 말해 환자가 강한 의미의 이명을 약하게 느끼게 해주고 이명을 특별한 의미가 없는 신호로 인식하게 습관화 시켜주는 훈련입니다.

차폐요법 :
보청기나 이명차폐기 등을 특정 장치를 통해 주변의 소리를 들려주고 이러한 차폐효과를 통해 이명을 느끼지 않게 해주는 방법입니다.

약물요법 :
이명을 경감시키거나 이명으로 인한 우울, 불안, 수면장애 등을 제거해주는 약제나, 내이의 혈액순환을 도와주는 약제를 이용하는 방법입니다.

바이오피드백 :
신체나 정신적 이완을 통해 긴장을 해소해줌으로써 이명의 악화를 호전시키는 방법입니다.

이명이 있을 때 유의사항
- 먼저 이비인후과에 진료 상담합니다.
- 큰소리나 소음에 노출되지 않게 하십시오.
- 커피, 콜라, 담배 등 신경을 자극하는 물질을 피하십시오.
- 혈액순환을 위해 적당한 운동을 하고 식사 때 염분을 줄이십시오.
- 적당한 휴식을 취하고 과로나 스트레스를 받지 않도록 주의 하십시오.